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佳作评介

国外前沿速递(8)

2018-12-11 00:04:03 作者:社会学视野网

本期为介绍美国社会学评论2018年第6期的七篇文章,涉及社会问题的社会化、经济交易的道德性、住房投机的地方性差异、健康保险的制度决定因素、美国教育的种族不平等、地缘政治的历史社会学研究等不同的领域。

《社会问题的社会化:教会恋童癖、电话窃听与金融危机》发展了一种“社会化”理论,通过对教会恋童癖、媒体电话窃听和金融危机的实证分析来证明其合理性。尽管这些压力在数十年来都很普遍,但它们未能产生广泛的危机。回应仅被限制在机构范围内,并由机构精英根据其特定领域的文化逻辑进行处理。该理论提出,只有当符号编码转换的时候,领域之间的边界才能被打破。当压力受制于民间领域(civil sphere)的文化逻辑时,就会出现有关社会正义的普遍痛苦与对民主社会未来的担忧。一旦受到敬仰的机构精英被描绘为犯罪者,民间领域就会在法律和组织上变得具有侵入性,从而导致旨在公民净化的修复。机构精英很快就会努力以强烈的反应来抵制改革,随之而来的是一场领域的战争。在发展这个宏观制度模型后,作者将民间领域的代理人、记者和法律调查人员概念化,社会化的实际开展取决于这些人的成功表现。作者还探索了“限制条件”,即阻碍社会化的结构。最后,通过在社会理论中(而不是在社会中)考察研究社会化,一方面将模型与社会建构主义进行对比,另一方面与宏观社会学理论的广泛传统进行对比。

《只有在交易才是错误的:混淆交易的道德观点》一文探讨了通常被认为不道德的交易行为,如贿赂和有偿收养等,认为正是因为将其视为经济交易才会出现这种观点。然而,这些交易的当事人通过筹划转换,在结构上来混淆它们,以便掩盖一个道德上肮脏的交易正在发生。作者们提出四种混淆结构——捆绑、经纪业务、礼物交换和典当——将通过以下方式减少外部观众的道德谴责:(1)掩盖意向性,(2)减少互惠的外显性,(3)使交易看起来成为一种惯例。该文进行了四个实验,分别们评估了参与者对以下情景的道德反应:适当交换、交换条件无差别但不道德的交换、各种形式的混淆交换。结果表明,结构混淆有效地减轻了在不名誉的交换中受众的道德攻击,并且这些影响很大程度上受到感知归因不透明(perceived attributional opacity)、交易主义和集体有效性的调节。

2000s中期,房地产市场的繁荣见证了美国资本主义下非居住型住房投资作为企业活动的广泛普及。2005年,在美国所有以抵押贷款形式购买的住房中,有六分之一是以投资为目的。《投机的社会生态学:美国房地产泡沫的社区组织与非居住投资》发展了一种社会学的解释,将民间投资的地理分布与社区的社会和制度组织联系起来。对2000年至2006年期间的1566个城市进行回归分析,结果表明,非居住型投资(不是常规的所有者用来居住的投资)的发生率更高的地方有以下特点:地方开发机构在很大程度上是以自由放任的原则组织起来,其他领域的经济活动在当地的嵌入性更低,以及较高的住宅不稳定性在居民与地方之间产生的关联更脆弱。这些关联的程度表明,在房地产泡沫期间,社会组织和文化-制度条件在形塑投资活动的发生率方面,至少与房价升值的变化一样,能够提供有用的信息。社会组织也缓和了价格上升所带来的行为影响。通过考察社区环境如何为大众参与式住房投机和作为交换价值的地方的工具取向提供或多或少的肥沃土壤,该文推进了经济行动在地方的嵌入性基础的研究。

在学士学位(BA)完成率方面,黑人学生低于白人学生。《持续性的悖论:对白人-黑人学士学位完成差距的解释》一文使用2002年《教育纵向研究》和《教育综合数据系统》,基于回归分析技术,确定了学士学位完成差距的主要来源。研究发现黑人学生较低的学术资源和社会经济资源是这一差距的最大驱动因素。然而,考虑到大学预科课程资源,与白人学生相比,黑人学生入读四年制大学的可能性更高。作者将这种动态描述为“矛盾的持久性”,因为它挑战了布东(Boudon)的著名断言,即教育决策的次生效应会增强资源差异的主要影响。研究结果反而表明,黑人学生的矛盾持续性扩大了完成学士学位的种族差距,同时也缩小了获得学士学位的种族差距,或者说高中毕业生获得学士学位的比例。学士学位成就差距的窄化效应(narrowing effect),与黑人学生对高质量学院的“超匹配”的窄化效应一样大或者更大,这部分是由平权措施促成的。矛盾的持续性重新将注意力集中在黑人学生个人能动性上。

高收入父母的子女往往成为高收入的成年人,而低收入家庭的子女往往成为低收入成年人。教育在这种代际收入的延续性中发挥着核心作用。近几十年来,基于教育的不平等现象不断增长,许多学者预测代际收入的持久性会增加。然而,以往的研究表明最近的同期群中收入的持续性仍保持稳定,《美国教育不平等、教育扩张与代际收入持续性》解决了这个难题。通过分析《全国青年纵向调查》数据,作者们发现,正如学者所预期的那样,父母收入所产生的教育不平等不断增加、教育经济收益递增,这扩大了代际持久性。然而,两种相反趋势抵消了这种增长。高等教育的扩大减少了持久性,因为完成大学教育帮助低收入儿童成为高收入成年人。但是,持续性的减少远远不足以抵消与教育不平等加剧和教育回报不断增加相关的持续性的增加。如果没有另一个变化,代际持续性仍会增加:在教育团体中,父母收入对成人收入的预测性更小。新的方法论工具是这些发现的基础,这些工具首次量化了教育在代际收入持续性方面的全部效力。这些研究结果表明,为了减少代际延续性,教育政策应该更少关注完成大学的人数,而应该更多关注是谁完成大学。

《地缘政治权力的社会资源:1689-1789年期间法国与英国的外交与国际认可的政治学》一文探究了法国比英国更有效地影响了十八世纪欧洲地缘政治体系的原因。作者认为,指向国家军事和经济实力的说明无法解释这一结果,除此以外,持久的地缘政治影响力取决于国家获得对手国家认可的象征能力。作者表明,只有在一定程度上国家代理人与其对手代理人所体现的社会性情相符,国家才可能获得认可。在十八世纪的欧洲,法国将军事与经济实力转化为持久影响力,因为法国代理人与大多数欧洲过国家都谦和有礼地共享能力标准,并且被投资于世袭主权的共同利害关系。相比之下,英国未能将其更大的物质权力转化为类似的影响力,因为英国代理人往往缺乏温文儒雅的举止,并且他们对世袭利益不感兴趣。

具体文献如下:

1. Alexander, J. C. (2018) “The Societalization of Social Problems: Church Pedophilia, Phone Hacking, and the Financial Crisis.” American Sociological Review 83(6): 1049–1078.

2. Schilke, O. and G. Rossman (2018) “It’s Only Wrong If It’s Transactional: Moral Perceptions of Obfuscated Exchange.” American Sociological Review 83(6): 1079-1107.

3. Goldstein, A. (2018) “The Social Ecology of Speculation: Community Organization and Nonoccupancy Investment in the U.S. Housing Bubble.” American Sociological Review 83(6): 1108-1143.

4. Gutierrez, C. M. (2018) “The Institutional Determinants of Health Insurance: Moving Away from Labor Market, Marriage, and Family Attachments under the ACA.” American Sociological Review 83(6): 1144-1170.

5. Eller, C. C. and T. A. DiPrete (2018) “The Paradox of Persistence: Explaining the Black-White Gap in Bachelor’s Degree Completion.” American Sociological Review 83(6): 1171–1214.

6. Bloome, D., et al. (2018) “Educational Inequality, Educational Expansion, and, Intergenerational Income, Persistence in the United States.” American Sociological Review 83(6): 1215–1253.

7. Brundage, J. S. (2018) “The Social Sources of Geopolitical Power: French and British Diplomacy and the Politics of Interstate Recognition, 1689 to 1789.” American Sociological Review 83(6): 1254–1280.

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