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佳作评介

国外前沿速递(10)

2019-01-07 12:27:07 作者:社会学视野网

本期介绍《理论与社会》2018年第47卷的六篇论文,注重理论层面的探讨,涉及理论如何进步、民间经济学的分析框架、战争与暴力是否减少、基础权力与专制权力的关系、实用主义分析大规模社会现象的作用与局限以及社会运动中的角色工作。

很少有研究会以比较的方法来重新思考理论的进步与发展,在《解读资本主义城市》一文中,作者以大卫·哈维式的马克思主义为例,推动了这一问题的发展。哈维认为其理论在本质上超越了其固有冲突。然而,作者却认为其理论不能处理一些基本的城市过程(如以国家、性别化、宗族、环境动态性为基础的过程),社会生活的这些方面挑战了哈维的辩证法。作者认为,哈维对正统马克思主义的遵循最终限制了其理论进步的主张。在回顾了哈维的作品后,作者将焦点放在哈维的空间元理论和对巴黎公社的考察上。文章提出,哈维有关理论进步的观点遵循其辩证论假设,这反过来阻碍了他描述实践事实以及与具体案例进行持续对话。

《民间经济学及其在特朗普总统竞选中的角色》一文关注还未被社会科学列入议程的民间经济学。民间经济学的任务是分析和解释人们如何看待经济与经济的运行方式、他们使用什么范畴以及这将给经济与社会带来什么影响。论文讨论了经济学与社会学中与此有关的现有研究,表明了分析民间经济学的理论框架,并关注科学知识与日常知识之间的区别。作者将这一理论框架运用到一个探索性案例研究中,分析民间经济学在特朗普总统竞选中所发挥的作用。结果表明,特朗普以及其支持者对核心经济问题(特别是贸易保护主义政策)持有相似的观点。

一百五十年来,自由乐观主义一直主导着战争和暴力理论。人们反复证明,战争和暴力正在减少,或者很快就会减少。有一些例外,特别是在德国,并且更普遍的是在二十世纪上半叶,但最近这种乐观主义有所复兴,特别是Azar GatJohn MuellerJoshua GoldsteinSteven Pinker等人都认为战争和暴力长期以来都在下降,在1945年甚至加速下降。《战争与暴力减少了吗?》一文批判了Pinker统计的战争死亡人数,表明整体模式不是战争的衰退,而是周期和地点之间的巨大差异。战争并没有下降,而且当前趋势略往反方向发展。传统观点认为,南方国家的内战在很大程度已经取代了北方国家之间的战争,但这具有误导性,因为大多数内战都有包括北方国家在内的外部权力的干预。长期以来凶杀案的减少支持了他们的观点,至少在北方世界如此(美国相对有所滞后);远距离武器的技术改进强化了这一点,这两个变化已经将战争(特别是在北方世界)从“凶猛”变为“冷酷”。这使得战争不再那么明显了,也不再那么以北方文化为中心了,而北方文化则有了“相当和平”的欺骗性外观。从南方世界来看,这种观点在殖民地时期与当前都很渺茫。全球战争和暴力并没有减少,而是正在发生变化。

在迈克尔·曼恩完成《社会权力来源》的四部曲后不久,社会科学家就开始质疑“专断权力”与“基础权力”这两个概念的意义。尽管人们都知道前者是战争期间危险最明显的信号,但对基础权力在国家与市民社会关系中的角色却知之甚少。更重要的是,两种权力类型之间的关系很模糊,基础权力可能(特别是在战争期间)会成为专制目标的工具。但是,基础权力也是互相的,给公司与市民社会团体提供了与国家项目抗争的渠道。在《曼恩、战争与网络空间:美国基础权力的二元性》一文中,作者首先说明曼恩的基础权力概念的不同意义。第二部分讨论了这一概念如何被政治科学与历史社会学“所接受”;第三部分提出,美国民主在战争期间的主要危险不在于变成专制国家,而是使用国家的基础权力来实现专制的目标;第四部分阐明了在网络安全中,商业、政府以及市民社会关系中基础权力的复杂性,这一点是曼恩没有讨论过的问题。

最近,实用主义作为社会学的理论视角已经取得共识,但这一路径也受到了批判。一个共同的指责是,实用主义以微观为导向,不太适合解释中观或者宏观的事件、过程以及结果。《实用主义与大规模社会现象的研究》讨论了这一指责是否有价值。作者考察了四个严重依赖实用主义的研究,并对其解释力进行了说明。总的来说,这些研究表明,实用主义能够为大规模社会现象的分析家提供很多,同时还需要解决一些关键问题。

《社会运动中的角色工作》认为社会运动开展了广泛的角色工作,不仅要确定自己的声誉,还要确定其战略领域中其他主要参与者的声誉。受害者、反派角色和英雄构成了角色工作的基本三角,不仅表明了可能的情节,而且表明了观众应该对各种角色的情感。文化分析忽视了角色,可能是因为它们经常采用视觉、非叙事的形式。通过关注运动中的人物,作者阐明了组织者和其对手在试图影响对手声誉时面临的一些文化困境。

具体论文信息如下:

1. Champagne, D. (2018). “Explaining the capitalist city: an idea of progress in Harvey’s Marxism.” Theory and Society, 1-19.

2. Swedberg, R. (2018). “Folk economics and its role in Trump’s presidential campaign: an exploratory study.” Theory and Society, 47(1): 1-36.

3. Mann, M. (2018). “Have wars and violence declined?” Theory and Society 47(1): 37-60.

4. Tarrow, S. (2018). “Mann, war, and cyberspace: dualities of infrastructural power in America.” Theory and Society, 47(1): 61-85.

5. Gross, N. (2018). “Pragmatism and the study of large-scale social phenomena.” Theory and Society, 47(1): 87-111.

6. Jasper, J. M., et al. (2018). “Character work in social movements.” Theory and Society, 47(1): 113-131.

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